- Poker Terms

Eerste casino voor Hoogeveen

 

Hoogeveen beschikt over een casino. De speelautomaten en roulettetafels maken deel uit van een groot vermaakcentrum in de Tamboerpassage, inclusief bowlingbanen, poolbiljart en darts. Ondernemer André Kirindongo (53) wil er binnen een jaar een succes van maken.

André Kirindongo heeft vergunning voor honderd speelautomaten; zo’n tachtig blinken, piepen, zoemen, knipperen en lonken de bezoeker naar binnen. Het kabaal heeft volgens de Hollandschevelder te maken met het feit dat de kasten nog leeg zijn. “Ze smeken om inhoud”, lacht hij. “Ik moet nog even langs de bank voor kleingeld. Daarna is het een stuk rustiger.”

Hij doet zijn verhaal aan de volautomatische roulettetafel. Blijdschap, trots en optimisme overheersen, maar financieel was het een flinke dobber. “Ik heb tijdens de proces wel getwijfeld”, erkent Kirindongo. “Er waren veel tegenvallers. Zo had ik geen rekening gehouden met sloop van panden die ik had aangekocht. Maar we kregen de boel niet geluidsdicht. Ook was er betonrot. En tijdens de sloop stuitten we op asbest.”

Uiteindelijk werd het budget met liefst 60 procent overschreden. Door die extra kosten moest de ondernemer elders flink snijden; minder personeel, geen nieuwe speelautomaten, maar gebruikte. De weegschaal kwam echter nooit in balans, omdat het kabinet vorig jaar de gokbelasting verdrievoudigde. “We moesten eigenlijk continu bijstellen en herberekenen.” Maar waar andere (grote) spelers in de markt afhaakten, ging Kirindongo door. ” Ik heb zeven kleinere casino’s in Roemenië. Dit is mijn eerste zaak in Nederland. En ik wil meer.”

Afblazen was dus eigenlijk geen optie. En waarom ook? Kirindongo heeft er, ondanks de financiële tegenwind, alle vertrouwen in. “Tussen Beilen en Hardenberg is behoefte aan deze vorm van vermaak. Vaak genoeg zie ik Hoogeveners uitwijken naar gelegenheden in Meppel of Emmen.” Het casino, toegankelijk vanaf 21 jaar, is de financiële kurk waar zijn complex op drijft. Met geschoold personeel dat de eerste signalen van mogelijke gokverslaving vroegtijdig moet onderkennen.

Het casino heeft voorlopig geen last van concurrentie. Over een jaar is dat wellicht anders, als op een steenworp afstand een tweede gelegenheid de deuren opent. “Het is geen bedreiging, al had ik liever gezien dat er meer afstand tussen beide casino’s zou zitten. Gelukkig hebben wij een voorsprong. Binnen een jaar moeten we een klantenkring opbouwen en moet het complex gaan draaien.

Met de (afgescheiden) bowling, poolbiljarts en darts richt Kirindongo zich op een breed publiek. ” Bowling is de laatste tijd weer enorm in trek; ’s avonds is er bijvoorbeeld bowlen op discomuziek. We hebben al reserveringen voor arrangementen en kinderfeestjes. Maar je kunt hier ook gewoon wat drinken.” Hoogevener van het jaar René Karst verrichtte woensdagmiddag de officiële opening.

About Gordon Mcarthur

Read All Posts By Gordon Mcarthur

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *